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美国教育体系



美国是世界上教育事业最发达的国家之一,教育体系早在其建国时就初具规模,经过200多年的发展和逐步完美,形成了今天的初等教育、中等教育和高等教育三级体系。


(一)美国的初等教育


在美国多数小学实行六年制教育,一般是从6岁到12岁,也有实行四年或八年制教育的小学。四年制或八年制小学通常把小学与初中或高中直接挂通起来。美国小学一般规模较小(每个班级一般不超过20人),每班一名教师,教师必须完成各门课的教学任务和指导学生的课外活动。一年级到五年级是我们中国英文教科书上泛指的小学elementary school(虽然primary school也能通用,美国一般不用)。学生在这个阶段的教育环境最类似于中国。每个学生有固定的班级与班主任,课程多数由老师决定。


(二)美国的中等教育


美国的中等教育包括初级中学和中学,一般是从13岁到18岁。美国初中级教育被美国家长及老师带称为k-12。初中教育指6到8年级,叫做Junior High School.从这个阶段起,虽然各州的教育局有州里统一的教学大纲以及要求,每个学生有自己的权利安排自己的课程。即使是规定课程,也可以在与其他同学不同的时间完成。这样的环境下,学生之间就没有了班级的概念,所以当美国人谈论Class of XXX year,多指年级或系而非班级。学生们虽然有了选择课程的自由,他们需要合理的调节课程与课程之间的时间冲突。还有一点非常有特色的就是,美国的课间时间相当短,通常小学校只有2分钟,即使是大学校也很少有长达10分钟的课间休息。而课间休息也不能真正称为课间休息。由于没有班级概念,学校把教室和实验室按照课堂时间定好,而学生和老师(有时老师是固定在一个教室的)要在下课时间里匆忙的赶到上课地点。


高中教育(high school education sometimes referred as second education)指九年级到十二年级.每个年级有每个年级的称号,或外号,专心看美国电影的人一定会记得:第一年是Freshman,第二年叫Sophomore,第三年和第四年分别是Junior和Senior(这些称呼与大学里对于不同年级学生的代称相同)。除了学习内容外,这几年上课的环境与方式与初中异曲同工。


美国大多数学生是划片儿就近上学的,公立学校由于税收关系可以省去学费,少数公立高中及多数私立的学校要求学生考试入学,但多数的美国中小学生没有入学压力。


成绩在美国叫做G.P.A.(Grade Point Average的简称)。一般按照4分制(A=4.0;A-=3.7;B+=3.3;B=3.0如此类推)。分数是所有课程的累计,算法如此例:一个学期内若有两节课,一门3学分的课,学期成绩为C-即1.7;一门2学分的课A-即3.7;总成绩算法为=((1.7*3)+(3.7*2))/(2+3)=2.5(此算法适用于美国多数大学成绩)。这样的算法更合理反映了学生的能力,好学生不会应为一个考试失误而受到过多惩罚。


(三)美国的高等教育


美国高等院校半数以上是私立的,因为这些大学最初主要是由教会和其它宗教团体创立的,虽然今天这些学校依然同教会有着千丝万缕的联系,但却不再以宗教教育为主了。全美50个州中,几乎每个州至少都有一由州政府或当地出资创办的公立大学,虽然经费来源与么立大学不同,但学制和课程并无多少差别。


美国现有的院校主要是二年或四年的学制,二年制的多为技术专科学校和社区学院。这是连接高中和正规四年制大学的一个桥梁,主要培养美国社会需求的技能和专业知识,而且学费低廉。正规四年制的学校主要为文理学院、独立专业学院和综合性大学,代表着美国科研和教学最高水平,培养大批高层次的专业人才。这些院校除教学外,还承担着美国政府的大量高精尖的科研任务。


美国高等院校师资力雄厚、学历高,教师要在四年制高等学校任教通常必须获得博士学位,并在教学方法和教学内容上适应专业需要。在美国,学生18岁高中毕业生不需要入学考试就能升入高等院校学习,60%以上的高中毕业生都能进大学继续深造。


美国高等学校实行学分制。教师在每学期开始时给学生布置大量的阅读书目和材料,培养学生自学和学术研究能力,在此基础上争取获得每科6-18个学分,四年制的本科生要想获得学士学位,必须按规定修满120~128个学分,通过考试和撰写学位论文,合格后才能获得学位。


美国高等院校规定,大学毕业获得学士学位后才有资格继续攻读硕士学位。学位体制采用五级制,即:准学士、学士、硕士、博士、和第一专业学位。其中,硕士学位分为两种:一种必须撰写学位论文另一种不要求写论文,但分学分有更高的要求,同时还有进行口试和笔试。硕士学位学制通常为二学年,博士学位为2-3年。博士研究生由几名专家和教授组成的指导小组负责指导,专业考试合格通过博士论文签办后获得学位。


美国高等教育学校通过多种途径为大学生提供各类经济资助,如奖学金、助学金、校内长期低息贷款、短期贷款、校外长期低息贷款、联邦政府勤工俭学计划、学校内外兼职工作和打工。


美国高等学校基本上分为4种类型:


(1)传统的4年制学院:属于这种类型的学院,大体上有两种。一种是文理学院或文学院。另一种是专业学院,如师范学院、建筑学院、机械学院、音乐学院等,基本上属于专科职业教育,上述两种学院,对毕业生授学士学位。


(2)综合性大学:下设许多学院和学系,除设大学本科4年课程外,也设有研究生课程;除授予学士学位外,也授予硕士学位。这种大学一般不注重研究工作,也不授予博士学位。


(3)研究性大学:特别注重研究工作,虽然也设有4年制大学部,但以研究院为重点,或大学部与研究院并重。它授予学士、硕士和博士三种学位,许多名牌大学都属于这一类。

另外,这种大学有些还设有高级专业学院,如法学院、医学院、牙医学院等,通常在取得学士学位后才能进入这种学院,攻读3-5年,获取专业博士学位。


(4)两年制的社区学院又称初级或技术学院,大部分为公立,多数为地方社区兴办,主要靠公费维持,学生两年毕业可获取准学士学位。它的课程设置多种多样,教学计划分给业的或能学两种,前者提供给毕业后就业的学生,后者提供给毕业后能入正规大学继续深造的学生。社区学院具有很大灵活性,学生年龄不限,学习时间有全日、半日、周末和夜间,学费低廉,绝大部分是走读。因此很受社会各界的欢迎。


美国教育事业的发达,还突出体现在拥有一批世界上享有盛名的一流大学。如哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学、伯克利加州大学、耶鲁大学、芝加哥大学、威斯康星大学等。它们都有共同的优势:拥有一流的教授、专家,它们是被世界公认的学术权威和知名学者;培养出大批优秀人才,出现不少诺贝尔奖金获得者;有影响的科研成果,其中不少是世界公认的重大科技成果;拥有先进的教学、科研设施,如藏书丰富的图书馆、高级研究所和现代科学的实验室等。


学制与学位


美国大学目前实行准学士、学士、硕士、博士学位制,分别代表本科和研究生两大类教育4级不同的学术水平。由于准学士学位只是读完2年初级或社区学院的资格证明,不是攻读学士学位的必经阶段,因此美国的学位制基本上还是3级水平结构。按学位性质,一般分为学术(研究)学位和专业(专科)学位两种。此外美国大学还颁授荣誉学位,此种学位并不反映学术成就,而是对予社会有杰出贡献者的承认。


在美国,学生高中毕业后便可报考高等院校,进入2年制的社区学校或技术学院学习,或进入大学,用4-5年的时间攻读学士学位。大学毕业后攻读1-3年的硕士课程,也可用3-5年的时间攻读博士学位。对于留学生而言,任何人在本国上完高中并获得高中文凭即有资格申请进入美国大学本科学习。任何人在本国上完四年制以上的大学本科并获得文凭即有资格申请进入美国大学研究生院学习。


1、学士学位

学士学位一般需要四年时间完成,也可以先在高等教育专科学校或社区学院读两年,获得一个副学士学位(Associatedegree),然后再转入四年制大学或学院继续学习两年,获得学士学位。本科生课程科目繁多,选择余地很大,一二年级帮助学生拓展知识面,扩大视野为目标,高年级的学生则趋向于专业研究。


2、硕士学位

美国院校每年颁发大约40万个硕士学位。硕士培养计划为1-3年,硕士学位要求学生完成6-8门课程,除几门必修课外,还需有2-3门的选修课,(成绩通常在其论文和课堂表现或实习的基础上确定,平均成绩至少须保持在“B”,如果打算继续攻读博士学位,则对成绩要求还要高一些)另外还要完成一个项目或毕业论文(50至150页)。硕士培养计划一般较少提供经济资助。按其人才培养目标分类,硕士研究生有两种:一种侧重于学术研究;一种是实际型的,实际上属于一种专业培训,以取得在某个领域(如社会工作领域和教育界)从业或晋升的资格。


3、博士学位

博士学位是最高的学位,美国每年大约颁发44000多个博士学位。取得学士学位后,通常需要再学习5-7年以获得博士学位。攻读博士学位要进行开创性研究论文的写作。目的在于培养独立研究、为本领域增添新知识的学者,最初一两年需要学习专业课程和参加“专业”考试或“资格”考试。通过之后,就能获准进行独立研究,花费一年多时间撰写博士论文。对攻读博士学位的经济资助形式多样,包括助教或助研奖金等等。博士学位通常包括涉及多种领域的PhD(Doctor in Philosophy),它不同于一般意义上的哲学,绝大部分的文、理科博士大都授予PhD学位,而不单限于哲学这个学科。另外还有法学类的JD、自然科学类的DSc、医学类的MD、教育类的EdD,以及宗教或神学类的DD类。